Recensie : Aan de oever van de Seine – Jennifer Robson

675

Korte inhoud :

De jonge lady Helen is herstellende van een gebroken hart en een ernstige ziekte. Ze besluit om te breken met het verstikkende milieu waarin ze is grootgebracht om een nieuw leven op te bouwen als kunstenaar. Waar kan ze dat beter doen dan in het bruisende Parijs van de jaren twintig?

Te midden van pittoreske straatjes en prachtige kunst ontmoet ze nieuwe mensen, die niets van haar verleden weten. Een van hen is de knappe Sam Howard, correspondent
voor de Chicago Tribune en beschadigd door de gruwelen van de Eerste Wereldoorlog. Net als Sam probeert ook Helen het verleden achter zich te laten. Maar is ze sterk genoeg om haar hart te volgen, waarheen het haar ook leidt?

Aan de oever van de Seine is het betoverende verhaal van een vrouw die zelf wil bepalen hoe ze haar leven leidt, in een tijd waarin dat niet vanzelfsprekend is.

HarperCollins Holland

Mijn mening :

‘Aan de oever van de Seine’ is wederom, voor mij, een eerste kennismaking met een auteur en meteen kan ik zeggen dat ik niet goed weet of ik nog een boek ga lezen van Jennifer Robson. Ik had vermoed ik meer verwacht van dit verhaal dan dat ik gekregen heb.
Begrijp me niet verkeerd, de schrijfster heeft een uitstekende pen die er voor zorgt dat Parijs uit de jaren ’20 van de vorige eeuw echt tot leven komt. De party’s, de tekenlessen, de cafés en restaurants, maar ook de markt in Les Halles en de armoede zijn treffend beschreven. Ze raken de lezer en zorgen er voor dat je blijft verdwalen in het boek.
Ook heeft ze heel wat interessante personages die zorgen voor afwisseling, maar daar wringt denk ik een beetje het schoentje voor mij. Het verhaal zou moeten gaan over Helena en over Sam, wat het doet, maar niet zo dat ik echt in hun verhaal zit. Het is voor mij te ‘long distance’. Daarmee bedoel ik dat ze elkaar te weinig tegenkomen om een geloofwaardige romance uit voor te vloeien. Ik weet dat in die jaren het er anders aan toe ging dan nu, maar het is me echt te vaag. Ook Sam zijn verhaal/achtergrond valt wat uit de lucht. Het is me te dun!
Er zijn daarnaast zo veel andere personages, die ik persoonlijk veel beter zou willen kennen/die mijn aandacht beter vasthouden dan de hoofdrolspelers en andere waarvan ik niet echt snap waarom ze er in voorkomen. Ik vermoed dat bekende namen/echt bestaande personen verkopen, maar ze zijn mij te dun, te cartoonesk weergegeven. Ze voegen, in mijn ogen, niet meteen iets toe.
Jammer, want de periode en de thema’s, oa. loskomen uit je keurslijf, zijn iets wat me in de eerste plaats aantrok.
Historisch gezien is het dus voor mij een goed, aangenaam verhaal, maar romantisch valt het dik tegen (Zegt veel aangezien ik echt geen roman lezer ben!). Tevens heb ik wel genoten van het lezen, maar het is niet zo dat ik de andere boeken uit deze reeks ooit moet lezen en dat is normaal toch de bedoeling, (nieuwe) lezers aan je binden zodat ze al je boeken verslinden. Een gemiste kans van deze auteur, althans bij mij!

The Magic Of Wor(l)ds

 

Advertenties

Recensie : Bloeden zal je – Diana van Hal

9789082509533_cover

Korte inhoud :

Een foto die spontaan uit een printer komt, gooit het leven van Lindsey en Michael drastisch overhoop. Wie is de onbekende man? Waar is hij? En wie heeft hem beestachtig verminkt en vastgebonden aan deze stoel gefotografeerd?

Vragen voor Spencer Bennet en zijn team. Er ontspint zich een kat en muis spel tussen een gedreven psychopaat en het rechercheteam. Wie houdt wie in de gaten en wie maakt de eerste fout?

Terwijl Spencer zich stort op deze klus, heeft hij een ander probleem. De kloof die ontstaan is tussen hem en Jennifer is nog nooit zo groot geweest. Hij weet dat de waarheid vertellen de oplossing is, maar hij moet zwijgen.

Verba Montem

Mijn mening :

‘Bloeden zal je’ is het tweede deel van het drieluik rond de personages Bennet & Rowley en voor mij persoonlijk ook het meest chaotische.
Diana van Hal probeert na het dunnere ‘De verzamelaar’ en wat steviger mysterie op te zetten en dat lukt ergens wel, want de beginscène belooft een spannend boek met een zeer lugubere moordenaar.
Alleen nadien zijn er te veel verhaallijnen, die zorgen voor verwarring. Deze keer is het echter niet te wijten aan de boeken in de verkeerde volgorde lezen. Je valt echt gewoon ergens middenin.
Bennet verbergt iets, zijn partner verbergt iets, … . Dat kan en dat mag allemaal, maar het kan niet uit de lucht vallen. Ik mis het begin van die verhaallijnen en dat maakt dat ik me erger, ook aan de oplossing naar het einde toe.
Rowley mag het dan wel allemaal niet (meteen) te weten komen, maar als lezer moet je meer info krijgen. Ook over de dader trouwens. Al is deze niet echt goed verdekt in mijn ogen en niet meteen logisch. Zonder spoileren kan ik niet meer zeggen dan dit, maar het geheel van de dader klikt gewoon niet. Het is te passend gemaakt. Wederom een lijntje dat niet voldoende werd uitgewerkt.
Doe daarbij nog wat andere fouten en je hebt een chaotisch boek.
Jammer, zeer zeker, want het idee en de (hoofdrol)spelers van Diana zijn interessant en al dan niet likeable. De dynamiek tussen iedereen zit best goed. Daarnaast is de pen van de auteur vlot en leesbaar.
Het komt, in mijn ogen, weer neer op geen goeie eindredactie en gebrek aan bijschaven. Ik denk echt dat dit drieluik meer potentieel heeft dan wat er nu is uitgehaald.
Het blijft een tussendoortje, opnieuw, en deze keer helaas geen goeie. Had ik nu nog deel 3 moeten lezen, had ik het waarschijnlijk niet meer gedaan. Dit ondanks de toffe personages!

The Magic Of Wor(l)ds

 

Recensie : Ik kan je bijna aanraken – Colleen Oakley

685

Korte inhoud :

Jubilee Jenkins heeft een zeldzame allergie voor menselijke huidcellen; zelfs een lichte aanraking van iemand kan haar al fataal worden. Nadat ze jarenlang haar huis niet heeft verlaten, moet ze noodgedwongen de deur weer uit. Haar moeders toelage is gestopt, en ze zal dus een baan moeten zien te vinden. Gewapend met handschoenen en lange mouwen gaat ze de confrontatie met de buitenwereld aan.

Ze redt zelfs met gevaar voor eigen leven een kind uit het water en ontmoet zo Eric, de vader van het briljante, maar getraumatiseerde jongetje. Eric en Jubilee groeien steeds meer naar elkaar toe, maar een liefdesrelatie lijkt voor hen een onbereikbare droom.

Ik kan je bijna aanraken is een ongewone, prachtige liefdesgeschiedenis, die laat zien hoe twee mensen elkaar kunnen raken zonder elkaar aan te raken

HarperCollins Holland

Mijn mening :

‘Ik kan je bijna aanraken’ van Colleen Oakley valt onder het genre romans en eerlijk gezegd is dat niet mijn favoriete genre. Ik pik het dan ook raar of zelden op, tenzij het mijn aandacht trekt en dat deed dit boek natuurlijk!
Ken jij iemand die allergisch is aan andere mensen? Ik niet, toch niet letterlijk…. Al geef ik toe dat ik – en jullie ook vermoed ik? – wel eens allergisch, figuurlijk dan, kunnen zijn aan bepaalde mensen, maar terug naar het boek.
Ondanks dat het dus als roman wordt gezien, kon het me van in het begin best wel boeien. Het is namelijk niet meteen vrouw ontmoet man, vrouw wordt verliefd… Et voilà, ‘a happy end’. (Geen paniek, hiermee zeg ik echt niets over het werkelijke einde van dit boek!) Het is zo veel meer!
Het vertelt het verhaal van Jubilee, een vrouw, een meisje, en hoe ze omgaat met haar ‘aandoening’. Hoe ze de wereld ziet en denkt dat de wereld haar ziet. Ze vertelt haar verhaal in de ik-vorm aan ons lezers en het is voor mij op sommige momenten zo relateerbaar dat het voor mij echt iets wordt dat ik wil verslinden.
Daarnaast gaat het ook om Eric en zijn zoon Aja. Ook hij vertelt in de ik-vorm over zijn leven en zijn dagdagelijkse zorgen. En hoewel dit voor mij minder binnenkomt (ik ben immers geen man.) is het oa. dankzij Aja en X-men interessant genoeg om ook verder te lezen.
Doordat het boek meer gaat over het leven zoals het is, of kan zijn, en het liefdesverhaal niet echt de hoofdrol krijgt, vind ik het persoonlijk een super boek. Het doet je soms nadenken over je eigen leven en hoe je de kansen die je krijgt moet benutten, maar het gaat ook over fouten maken en vergeving hiervoor krijgen, rouwen om iemand, …. Het leven gewoon.
Het maakt het boek, voor mij althans, beter dan een doorsnee roman, zonder belerend of zwaar over te komen. Daarvoor is het te grappig, te sarcastisch geschreven en gewoon te feelgood! Ik zat vaak met een glimlach op mijn gezicht tijdens het lezen en ik denk dat ik mijn leeslijst dankzij Jubilee en Eric weer goed ga kunnen aanvullen.
Als ik dan toch iets moet zeggen als minpuntje dan is dit het einde van het boek. ‘A happy end’, of misschien ook niet, het is me te vluchtig en te abrupt. Alsof de auteur niet goed wist hoe ze het zou laten eindigen en dat vind ik persoonlijk zeer jammer. Dit is geen echt einde voor de personages. Het is niet wat ik verwachtte, wenste, wou,… voor hen. Het is immers voor de rest een top boek!

The Magic Of Wor(l)ds

 

Love Books Group Tour / Review : Busted – Michele I. Khoury

Synopsis ;

35289521

Impacted by the recession, twenty-four-year-old artist Gina McKenna is down to her last few dollars and days away from living in her car when a successful businessman buys a painting and commissions another. As their relationship evolves, she’s seduced by his charm and mesmerized by his luxurious lifestyle until she discovers he’s a drug kingpin. As her world turns upside down, she struggles to survive vicious brutality.

Miguel Lopez is a cocaine supplier with a weightlifter’s physique and ‘the rules do not apply to me’ attitude. Maniacal and ruthless, he has no qualms about killing anyone who interferes with his distribution network, including Gina.

Dedicated to eradicating illegal drugs, DEA Special Agent Bobby Garcia spent months and hundreds of thousands of dollars working undercover to buy his way up a dealer chain to identify the moneyman. When his fourteen-year-old daughter overdoses on cocaine, he traces the blow to Lopez. As Bobby’s mission becomes personal, he makes emotional decisions, which negatively impact civilians and his job. Unable to let go, he risks his career to orchestrate the biggest drug sting in Southern California. What happens isn’t what he expected.

When a deputy district attorney meets Gina at a party, he is smitten. As his attraction grows, so does Gina’s involvement with the DEA’s case, of which he is the designated prosecutor. Mindful of his professional ethics, he tries to stifle his feelings.

Sex and violence permeate the twists and turns of this cautionary tale about choosing one’s friends well.

Page Publishing

About the Author :

Khoury, Michele 04-16-4872_cover

Writing is Michele I. Khoury’s third career. After graduating from the University of California at Riverside with a Masters degree in Economics, she worked at Xerox, where she set multiple sales records, and Apple Computer, where she received the Business Development Manager of the Year award. For twenty-one years, she was an international business consultant and taught technology companies around the world how to sell.

Her writing career began when she took the Beginning, Intermediate, and Advanced Novel Writing Classes offered through the University of California Irvine’s extension program. She was one of three out of the fourteen students her professor choose to mentor and attended weekly critique sessions for six years. BUSTED is her debut novel, and she is currently writing her second book, which is about domestic violence and abuse.

She lives in Orange County, California with her husband and rescued dogs, Bubbles and Thriller.

For more information, please visit www.michelekhoury.com .

Review :

‘Busted’ is Michele I. Khoury’s debut novel and I can tell immediately that I applaud the author for her writing style, which was fast paced and easy to read. The way the book was edited was also well done because I hardly found any language mistakes in the book, which is rare for a debut I believe. However timewise the plot wasn’t always great. Within a chapter time sometimes hopped from here to there without something of mark and that was confusing, but as a whole this is just some nick picking from me.
Furthermore is it just a great story about life. It makes you realize the world can be a dangerous place. You need to be strong and know that there people out there who love you and can help you, but don’t be naive either. A great lesson and unfortunately also a true one. Well done Michele for keeping it so realistic. I do love that in a good storytelling. Something to relate to and maybe to think about afterwards!
You can also tell the author did a lot of research on everything she wrote about. The attention to detail is definitely the strongest point in the book. On the other hand is it also, for me anyway, a bit of a let down. I don’t need all those descriptions which can take my mind wandering off. I want action and mystery and twists and turns that take my breath away and focuses me on reading further.
Additionally I also had some problems in the beginning with all the different people. Who’s who and why are they all so stereotypes? The bad are bad and the good good. I wanted more mystery around them, even mistake some for good or bad. The main character is also very naive. I really wanted to shake her a few times!
I guess this sounds that I liked and sometimes disliked stuff and that’s how it is. It was a lovely read and definitely one of the better debuts I’ve read. No need to say more.

The Magic Of Wor(l)ds

Recensie : De Verzamelaar – Diana van Hal

9789082509502_cover

Korte inhoud :

In Medford Massachusetts wordt het lichaam van een jonge vrouw ontdekt, begraven in het Middlesex Fells reservaat. Al gauw blijkt dat het om een seriemoordenaar gaat. Wanneer ze de moordenaar dood terugvinden, staan de rechercheurs voor een raadsel. Tactisch rechercheur Spencer Bennet wordt belast met de zaak.

DNA-analist Jennifer Rowley ondersteunt rechercheur Bennet met haar expertise. Samen met haar collega’s probeert ze zo snel mogelijk al het materiaal van de zaak te onderzoeken in een race tegen de klok. Er zijn nog een aantal vrouwen vermist, die waarschijnlijk in handen zijn gevallen van deze seriemoordenaar.

Spencer en Jennifer kampen beiden met een verleden. Daardoor trekken ze naar elkaar toe, maar houden elkaar op afstand. Voor een van de twee zal zijn of haar grootste angst werkelijkheid worden.

Verba Montem

Mijn mening :

Na het lezen van ‘De Greenwood moordenaar’ van Diana van Hal kreeg ik de kans van de auteur om voorgaande delen ook te lezen. Ik ben blij dat ik deze met beide handen heb aangenomen!
Alhoewel ‘De Verzamelaar’ best een dun boekje is, voor een mysterie, bevalt het me zeer goed, om niet te zeggen beter dan het deel dat ik reeds las.
Voor mij is dit boek logischer omdat ik nu echt kennismaak met nieuwe personages in plaats van binnen te vallen in een hechte vriendenkring die reeds veel samen meemaakten. (Ik weet dat dit een beetje mijn eigen schuld is, maar het staat ook niet vermeld op de boeken dat het een echt drieluik is!)
Daarnaast leest het ook gewoon prettig weg door de vlotte pen van de auteur en zijn de hoofdrolspelers likeable of net niet.
Het kon misschien hier en daar zeker nog wat meer uitgediept worden, nog wat meer aan geschaafd worden, maar toch … Het plaatje klopt, voor mij, ondanks minpuntjes, net dat ietsje beter in dit boek.
Een fijne tussendoortje dus dat laat zien dat de auteur kennis van zaken heeft, of research deed, en best een goed plot in handen heeft. Er had echter meer in het boek gezeten met een (nog) betere uitwerking/redactie.
Toch ben ik nog steeds benieuwd naar het middenstuk van dit drieluik rond Bennet & Rowley!

The Magic Of Wor(l)ds

Review : Barnabas Tew and The Case Of The Missing Scarab – Columbkill Noonan

35336473

Synopsis :

Barnabas Tew is a private detective struggling to survive in his trade in Victorian London. Fearing that he is not as clever as he had hoped to be, he is plagued by a lack of confidence brought on in no small part by his failure to prevent the untimely deaths of several of his clients.

Matters only get worse when Anubis, the Egyptian God of the Dead, is referred to Barnabas by a former client (who perished in a terribly unfortunate incident which was almost certainly not Barnabas’ fault). Anubis sends for Barnabas (in a most uncivilized manner) and tells him that the scarab beetle in charge of rolling the sun across the sky every day has been kidnapped, and perhaps dismembered entirely.

The Land of the Dead is in chaos, which will soon spill over into the Land of the Living if Barnabas – together with his trusty assistant, Wilfred – cannot set matters to right. Pulled from his predictable (if unremarkable) life in Marylebone, Barnabas must match his wits against the capricious and dangerous Egyptian gods in order to unravel the mystery of the missing beetle and thereby save the world.

Crooked Cat Books

Review :

‘Barnabas Tew and The Case Of The Missing Scarab’ got my attention not only because of the title, but also because of the Ancient Egypt theme. Since I first learned about that period in history at school I was hooked so this book seemed definitely right up my alley!
Moreover I also like a good mystery and Sherlock and Watson are personae I just adore. So far so good for this book written by Columbkill Noonan. After all the say Barnabas and Wilfred sound a bit like those two, only funnier.
Set to read a book I would LOVE (yes, capital lettering) I started and immediately I thought it was a bit weird – not the story itself but the writing – . As I’m a Belgian it was sometimes difficult to read for me. Not only did I encounter words I never heard of, but also the way the sentences were built up weren’t really how I think of English writing or speech.
I do read a lot of English books, but here it just hit me right in the face : I’m not a English-speaking person! And because of that I needed to re-read quite a bit and I did need a lot of breaks in reading further… .
A pity I say, because I really found it a lovely and unique book. Barnabas is definitely an odd ball and Wilfred can handle him very well. It leads to funny dialogues and situations. They’re mostly over the top, but I do love that. Although I must say it sometimes was a bit tiring and I would love to make more haste in the plot. It dragged on sometimes.
In addition I found the characters now and then just plain dumb. The knew or said things and a couple of pages later they were in need of explanation of the same things as if they didn’t know anything anymore. Weird and awkward. I went back several times to check if I wasn’t the dumb one.
All that being said, I did enjoy the book and the ancient Egyptian gods as persons. I’m quite curious about how the Viking gods will be depicted in the next installment! So I’ll give this crazy duo another go soon.

The Magic Of Wor(l)ds

 

Reeds verschenen / Nieuw bij HarperCollins Holland

Op dinsdag, 17 juli, verscheen bij HarperCollins Holland ‘Het antwoord’ van Allan en Barbara Pease, een boek waar je antwoord krijgt op allerlei vragen – vragen waar je misschien al jaren mee rond loopt.

Op de vraag of dit boek iets voor jou is, kan ik geen antwoord geven, maar onderstaand persbericht misschien wel!

Persbericht Het antwoord-page-001

Overtuigd dat dit boek het antwoord is op (al) jouw vragen? Bestel het dan via deze link.

Succes alvast!

Op dinsdag, 31 juli, verschijnt bij HarperCollins Holland ‘Aan de oever van de Seine’ van Jennifer Robson, een prachtig verhaal dat zich afspeelt in het Parijs van de jaren 20.

Interesse? Lees meer in onderstaand persbericht :

Persbericht Aan de oever van de Seine

Lijkt deze roman iets voor jou? Aankopen kan via deze link. Ik ben alvast benieuwd naar jullie meningen!

The Magic Of Wor(l)ds